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Alec Soth, cementerio, Fountain City, WI, 2002, de Sleeping by the Mississippi, impresión con acoplador de tinta de 2002, 32 x 40 pulgadas. Colección del Museo de Arte Contemporáneo de Madison.

Alec Soth

El arte

Cementerio, Ciudad Fuente

Las bombas de gasolina en una tienda de conveniencia al borde de la carretera se encuentran inactivas debajo de las filas de lápidas en un cementerio tranquilo. Las luces de un dosel sobre la isla de la bomba iluminan un camino cubierto de nieve en el que algunos autos han dejado huellas. La tienda no es visible, pero los letreros anuncian los precios de la gasolina y la información turística disponible, y otro indica que los boletos de la Lotería de Wisconsin se venden aquí. Un patrón de líneas horizontales paralelas está formado por las siluetas de las ramas de los pinos contra la nieve y los cables telefónicos tendidos a lo largo del paisaje, y se cruza con los troncos de los árboles verticales, las lápidas y los soportes metálicos del dosel. Empujando detrás y flotando sobre la escena hay un afloramiento rocoso distintivo ante el cielo nocturno. La ausencia inusual de actividad humana en las bombas se contrarresta con la presencia de tumbas en el cementerio, donde los árboles altísimos hacen eco del comportamiento de las piedras verticales. La elección del fotógrafo de un momento en un lugar ordinario atrae una atención sorprendente a lo mundano o cotidiano, y también a las formas en que las líneas, las formas, los colores y las texturas, así como el tema, se combinan para transmitir el estado de ánimo y el significado. Ha elegido un escenario que ofrece muchas historias posibles.

Alec Soth sigue una tradición itinerante establecida por fotógrafos como Robert Frank y William Eggleston, quienes recorrieron las carreteras estadounidenses para documentar temas cotidianos. Durante tres años, Soth realizó una serie de viajes por carretera desde Minnesota hasta Louisiana, tomando fotografías en color de gran formato de personas, paisajes e interiores a lo largo del río Mississippi. Publicado en un libro llamado Sleeping by the Mississippi, las 46 imágenes del libro transmiten una narrativa sobre Estados Unidos no muy diferente de las imágenes documentales personales capturadas en el clásico de Robert Frank, The Americans. Soth ha dicho: “En el desarrollo inicial de mi trabajo, sabía cómo tomar fotografías, pero la lucha era cómo organizar las imágenes. Eventualmente, comencé esto llamado From Here to There, que era una imagen que conducía a la siguiente, de modo que era como una especie de juego que estaba jugando fotográficamente, donde el detalle de una fotografía en realidad proporciona el enlace para el tema de la siguiente imagen.” Soth cita las ideas del músico John Cage sobre la indeterminación y el efecto de los eventos fortuitos en la composición como una influencia importante en su práctica fotográfica. Le interesa fotografiar lo que es nuevo para él; él sigue su curiosidad, usando sus vagabundeos solitarios para detectar personas y lugares que sabe que serán los sujetos correctos.

Trabajando principalmente con una cámara de campo de 8 x 10 pulgadas que requiere mucha mano de obra, Soth se instala debajo de la tela oscura que debe colocar sobre su cabeza para cargar la película y ajustar la exposición. Este proceso da como resultado un estilo fotográfico contemplativo y provoca detalles y claridad notables. Las imágenes de Soth son grandes. Los imprime en una ampliadora vieja que compró en Ebay y los monta en foamcore de archivo y luego los enmarca. Cuando se ven juntas, sus fotografías presentan un retrato poco convencional de Estados Unidos, y le piden al espectador que reflexione y complete las historias detrás de las imágenes. “Soy un fotógrafo que flota sobre la superficie del mundo. Floto, deambulo. Tengo encuentros breves pero ocasionalmente poderosos… La fotografía es un placer muy sensual… Busco el color y la forma como un pintor.”


The Artist

Alec Soth

Nacido en 1969 y criado en Minnesota, Alec Soth asistió al Sarah Lawrence College. Ha recibido becas de la Fundación McKnight y la Fundación Jerome, recibió el premio Santa Fe de Fotografía en 2003 y fue preseleccionado para el prestigioso Premio de Fotografía Deutsche Borse. Soth también realiza fotografías periodísticas como las que han sido portada de la revista New York Times, pero su trabajo periodístico está separado de su fotografía artística, en la que elige el tema y utiliza diferentes métodos artísticos. Enseña en el Minneapolis College of Art and Design.


Ideas claves

  • Fotografía artística en la tradición de la documentación sobre la marcha de la cultura estadounidense cotidiana.
  • Fotografía que emplea la convención del arte contemporáneo de pedirle al espectador que complete la historia
  • Uso de la serendipia para buscar sujetos y vincular fotografías, similar a navegar por Internet
  • Uso de una cámara de gran formato que requiere tiempo y "compromiso distante" con un sujeto
  • Descubrimiento de la belleza en situaciones mundanas o pasadas por alto

Preguntas de discusión

  1. ¿Qué es familiar o desconocido en esta imagen? ¿Puedes decir en qué parte geográfica del país se tomó la fotografía? ¿Cómo?
  2. Utilizando los elementos artísticos de color, línea, forma y valor (luces y sombras), ¿cómo describiría esta fotografía? ¿Cómo lo distinguiría de una instantánea?
  3. ¿Qué estado de ánimo transmite la imagen? ¿Cuáles son sus pensamientos acerca de si el estado de ánimo es comunicado por la escena en particular o por los elementos de arte; ¿o ambos?
  4. ¿Qué significados crees que sugiere la forma en que el artista ha elegido fotografiar la escena?

Recursos sobre el artista