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Retrato de lo eterno / Portrait of the Eternal

Manuel Álvarez Bravo

1935, printed 1977

plata sobre gelatina / gelatin silver print

9 3/8" x 7 7/16"

En Retrato de lo eterno, Álvarez Bravo construyó la imagen de una vanitas moderna de misterio contemplativo que a primera vista parece alinearse con ideas surrealistas sobre la musa femenina. Pero la elección de su modelo y colaboradora para esta imagen no fue una opción caprichosa. Se trataba de Isabel Villaseñor, ya para entonces bastante conocida como artista y una poeta talentosa. Su perfil inconfundible, el velo de su cabellera suntuosa y su herencia mestiza resonaban con el concepto de mexicanidad y con los procesos en curso de re-creación nacional durante el periodo posrevolucionario.
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In Portrait of the Eternal, Álvarez Bravo fashioned a modern vanitas image of contemplative mystery, which at first appears in line with Surrealist ideas of the female muse. But this was no ordinary choice of model and collaborator: it was Isabel Villaseñor. Already well known as a talented artist and poet, Villaseñor’s distinctive profile, curtain of luxuriant hair, and mestiza (mixed race) heritage resonated with Mexicanidad and an ongoing process of national re-creation during the post-revolutionary period.

Credit

Donación de Sam Farber / Gift of Sam Farber