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Pablo Shambroom

El arte

Ayuntamiento de Dassel

La fotografía panorámica de Paul Shambroom tiene la apariencia de una pintura holandesa del siglo XVII de líderes cívicos. Es grande, treinta y tres pulgadas de alto y sesenta y seis pulgadas de ancho. Banderas y mapas sugieren que la fotografía fue tomada en una reunión de gobierno; el título confirma esta impresión, además de señalar los números de población en la comunidad de Dassel, Minnesota, y los nombres de los miembros del consejo municipal y el secretario presentes en la reunión.

El punto de vista del espectador es desde el punto de vista de un miembro de la comunidad que puede estar asistiendo a la reunión del consejo. Tres concejalas se sientan en el lado opuesto de una mesa grande y el secretario se sienta en una mesa auxiliar en la esquina; los miembros del consejo aparentemente se están enfocando en un orador en la audiencia. Sus interrogantes, expresiones de intención y los papeles frente a ellos significan la importancia de su trabajo; como funcionarias electas, las concejalas toman decisiones que afectan a todos en su comunidad.

Ayuntamiento de Dassel es parte del proyecto de Shambroom llamado Reuniones (1999-2005), una serie de fotografías que tomó para documentar reuniones de pueblos y ciudades en los Estados Unidos. Shambroom pasó alrededor de una hora fotografiando la reunión del Ayuntamiento de Dassel, tomando un total de treinta imágenes. No instruyó a sus súbditos ni alteró su entorno de ninguna manera; se comportó puramente como un observador. Usando solo la luz disponible, capturó los momentos a medida que ocurrían.

Shambroom ha descrito su proceso artístico: “Usando una computadora portátil, una base de datos de más de 15,000 comunidades en más de treinta estados y un software de mapas, planifico mi itinerario diario de acuerdo con la geografía, la población y los horarios de las reuniones. Después de conducir varios cientos de millas por carreteras secundarias, me detengo en el ayuntamiento y allí tengo el privilegio de ver la democracia en su forma más pura mientras los granjeros, maestros y agentes de seguros manejan los negocios de su comunidad... Aunque el concejo municipal y las reuniones comunitarias están abiertas para el público, el proceso de gobernabilidad aún puede parecer algo invisible y separado de la vida de la gente común. [Esta] fotografía enfatiza los aspectos teatrales de las reuniones: hay un elenco, un escenario, una audiencia y un programa (la agenda). La disposición de los asientos, la vestimenta y el lenguaje corporal brindan pistas sobre los rasgos culturales locales y la dinámica política”.

Shambroom usó una cámara de campo de 4 x 5 pulgadas para producir el negativo en color para Ayuntamiento de Dassel, Dassel, Minnesota. Luego escaneó el negativo en su computadora, donde agudizó la imagen y ajustó el contraste y el color. La impresión final se realizó a partir de un escaneo de tambor de mayor resolución, que se sometió a refinamiento digital. Finalmente, usó una impresora de inyección de tinta para transferir la imagen digital al lienzo, que luego se estiró y barnizó. La decisión de Shambroom de imprimir la fotografía a gran escala vincula la imagen con la historia de la pintura y monumentaliza la imagen, los sujetos y el trabajo político que se lleva a cabo. Su ambición, dice, es similar a la de los pintores del Salón Europeo de los siglos XVIII y XIX que recrearon importantes acontecimientos históricos en pinturas de tamaño mural. Al evocar la tradición de la pintura de retratos cívicos, Shambroom ha llamado la atención sobre la importancia del proceso democrático tal como ocurre en las pequeñas comunidades.


The Artist

Pablo Shambroom

Paul Shambroom nació en 1956 y se graduó de la Facultad de Arte y Diseño de Minneapolis en 1978, donde estudió fotografía. Actualmente forma parte de la facultad del Departamento de Arte de la Universidad de Minnesota, Minneapolis. Además de su reuniones imágenes como Ayuntamiento de Dasseldassel minnesota, sus otras exploraciones del poder político en la sociedad estadounidense incluyen la serie Armas nucleares (1989-2001) para lo cual visitó sitios donde se almacenan misiles. Shambroom ha dicho: "Un impulso común en estos proyectos es mi búsqueda como individuo para comprender e iluminar sistemas de poder aparentemente abrumadores y abstractos".


Ideas claves

  • Arte que examina momentos del día a día del proceso democrático
  • Imágenes fotográficas individuales como parte de una serie más grande para explorar una idea o tema
  • Vínculos entre el arte hecho con tecnología contemporánea y los métodos y temas del arte hecho en el pasado

Preguntas de discusión

  1. ¿Qué detalles notas sobre el sitio para esta reunión del concejo municipal?
  2. ¿Qué elecciones han hecho los participantes sobre la disposición de los asientos, la ropa y el comportamiento físico? ¿Qué información transmiten estas elecciones?
  3. Considere las decisiones que tomó el artista, incluido el punto de vista desde el cual se tomó la fotografía. ¿Qué ideas comunica esta perspectiva? ¿Qué piensas sobre por qué el artista eligió no incluir a ninguna persona en el resto de la habitación?
  4. ¿Qué ideas sugiere esta fotografía sobre el aparato de poder en la democracia estadounidense? ¿Se refleja un sentido de comunidad en esta imagen? ¿De qué maneras?