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Una declaración sobre cómo avanzar

El daño a las obras de arte dentro de MMoCA es inaceptable y lo lamentamos profundamente. La junta de MMoCA reconoce que sus disculpas hasta la fecha han ofrecido poco consuelo; la junta sabe, entiende y reconoce la necesidad de acción. Y la acción es un esfuerzo colectivo que ha sido y seguirá siendo destacado por esta junta a la comunidad artística. El aprecio por todos y los valores artísticos compartidos que promueven el cuidado y la preocupación por los artistas y las comunidades, es un motor de nuestro trabajo. Por esta razón, MMoCA se ha comprometido en un esfuerzo de la junta y el personal facilitado profesionalmente en la verdad y la reconciliación. A través de la entrevista y la observación, un antropólogo visual en residencia escuchará una narración compartida sobre el dolor provocado por los incidentes que ocurrieron durante la presentación Trienal de Wisconsin de ¿No es IA Mujer? El artista en residencia también mirará hacia el futuro y explorará formas de abordar el racismo institucional dentro de MMoCA y las causas fundamentales de este conflicto en particular; esto incluirá examinar los problemas estructurales y de gobierno actuales y aquellos que son anteriores a la mayoría de los miembros de la junta y el personal actuales.

Creemos que una narrativa compartida, basada en entrevistas, investigación y cuestionamiento de suposiciones, es un paso importante hacia la reconciliación para todas las partes interesadas. Tenemos la esperanza de que un viaje profundo de escucha, aprendizaje e interacción con las partes interesadas del museo y la comunidad en Madison genere oportunidades de curación entre los artistas, el personal, los asistentes al museo y la junta que nos permita a todos construir un museo antirracista.

El proyecto de verdad y reconciliación se lanzó en septiembre de 2022 y puede durar hasta seis meses. Leslie Smith III y Chele Isaac se desempeñan como asesores principales del proyecto y Tina Virgil lidera el intercambio de información pública. Leslie, Chele y Tina son directoras de MMoCA y, con el pleno apoyo de sus colegas, se dedican al diálogo abierto que hace posible el arte contemporáneo.

Declaración del Comité Ejecutivo de MMoCA de la Junta de Síndicos

A estas alturas, muchos de ustedes han escuchado o leído sobre el desafortunado incidente que ocurrió el 24 de junio de 2022 durante la presentación de la Trienal de Wisconsin de ¿No es IA Mujer?. El daño a la obra de arte de Lilada Gee dentro del Museo de Arte Contemporáneo de Madison (MMoCA) es inaceptable y sabemos que la situación le ha causado dolor. Por esto lo lamentamos profundamente. Lilada es una artista talentosa y una voz invaluable para las mujeres y niñas negras. Estábamos orgullosos de tenerla a ella y su obra de arte como parte de la exhibición.

Desde el incidente, ha habido una serie de artículos, correos electrónicos y cartas que critican a la administración de MMoCA y la Junta Directiva y formulan acusaciones inapropiadas e infundadas de racismo institucional por su manejo de esta situación única. No tomamos estas acusaciones a la ligera: MMoCA, como todos los museos, está lidiando con un racismo institucional histórico. La Junta Directiva, en nombre de toda la organización, quisiera reforzar el compromiso de MMoCA de brindar un entorno acogedor e inclusivo para todos y abordar estas acusaciones dañinas.

En primer lugar, comenzamos expresando claramente nuestro pleno apoyo a la Directora Ejecutiva Christina Brungardt y todo su personal. Este es un equipo de personas dedicadas que están comprometidas y tienen un historial comprobado de respeto por todos los artistas que exponen en el museo y las obras de arte que nos confían. Creemos que las acciones tomadas por el Director Ejecutivo para abordar el incidente, incluido el rechazo activo de los esfuerzos de los agentes de la ley uniformados locales para recuperar por la fuerza la obra de arte y/o detener a la madre que se apropió indebidamente de la obra de arte, fueron un medio necesario y apropiado de desescalar una situación tensa que involucra a niños pequeños. Es más, en ningún momento durante el incidente el Director tuvo la intención de permitir que la madre se quedara con la obra de arte; más bien, cada una de las acciones del director tenía por objeto negociar de forma segura y metódica la devolución legítima de la obra al museo y al artista. Respaldamos a la Sra. Brungardt y estamos agradecidos por su liderazgo, profesionalismo y visión para hacer crecer MMoCA como una institución impactante y reconocida a nivel mundial que prioriza la equidad y la inclusión.

También se han hecho denuncias de que el museo estaba mal equipado para albergar la exposición y que se hicieron "promesas incumplidas". Esta desafortunada narración niega los meses de colaboración, comunicación y construcción de relaciones entre los artistas, el curador invitado, la administración del museo y el personal del museo para desarrollar y dar vida a la visión del ¿No es IA Mujer? exhibición. Ignorar las múltiples conversaciones que se mantuvieron para asegurar el éxito de la exhibición junto con la flexibilidad del personal del museo para atender solicitudes especiales y necesidades cambiantes perjudica la comunicación y la confianza que se construyó como parte de este proceso. Tenemos el mayor respeto por los artistas y todos los involucrados en dar vida a esta exposición. Nos entristece profundamente que algunos artistas hayan optado por retirar sus obras antes de que concluya en octubre. También nos mantenemos firmes en nuestro compromiso de alentar a los artistas a expresar sus puntos de vista independientes a través de su arte, incluida la opción de no exhibir su arte, incluso cuando hacerlo provoque controversia o confusión.

Con respecto a la seguridad de la exhibición, la obra de arte en la Trienal de Wisconsin se mantuvo con los mismos estándares de cuidado que otras exhibiciones en el museo. El breve lapso en la seguridad fue una anomalía, no la regla. El período de 16 minutos durante el cual los asistentes de la galería contratados no estuvieron en una parte del espacio de exhibición no equivale a una falta de respeto por los artistas negros o el curador invitado de la exhibición, ni apunta al racismo institucional. El liderazgo y el personal trabajaron en estrecha colaboración con el curador invitado y los artistas destacados para crear un entorno que cumpliera con nuestra misión de brindar experiencias transformadoras que nos eduquen, reflexionen e inspiren como individuos y como comunidad. Un incidente desafortunado no debería desmantelar todo el trabajo positivo logrado a través de esta invaluable exposición, y ciertamente no debería ser motivo para que las personas impugnen la reputación de MMoCA o su personal.

Por respeto a los involucrados y a la importante misión que perseguimos a diario, y que representa esta exposición, no hemos interferido con la narrativa pública que ha provocado este incidente hasta ahora. Reconocemos que esta falta de comentarios públicos puede verse como una falta de respeto o puede malinterpretarse como una señal de acuerdo con las acusaciones hechas contra el personal y los directores del museo. Sin embargo, nuestra intención sincera era trabajar en privado, fuera de la vista del público, con las personas directamente afectadas para resolver el problema y garantizar que ¿No es IA Mujer? logró el impacto positivo previsto originalmente por el curador invitado y los artistas. Somos los primeros en admitir que este enfoque no dio el fruto colaborativo que esperábamos.

MMoCA continuará brindando un foro para que las personas se sientan desafiadas, reflexionen y establezcan conexiones entre el arte y el mundo que los rodea. Apoyamos al personal, los artistas y otras personas que ayudaron a dar vida a la Trienal de Wisconsin. Y seguimos listos, dispuestos y capaces de participar en los difíciles intercambios que nos ayudarán a crear más justicia social en nuestra comunidad y nuestro mundo y mejores formas de elevar el arte como un medio para lograr esos resultados.

Respetuosamente,
Comité Ejecutivo, Patronato
Museo de Arte Contemporáneo de Madison