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lona drapeada que cuelga del techo

Sam Gilliam - Carrusel

El arte

carrusel, un colorido lienzo drapeado de sesenta y siete pies de largo, cuelga suspendido del techo. Sam Gilliam fue consultado sobre la disposición de Carrusel; sin embargo, no tiene reglas estrictas sobre la forma en que se deben instalar sus pinturas drapeadas. En cambio, prefiere que la obra se recomponga cada vez que se exhibe. Para esta instalación, carrusel fue atado con cuerda en once puntos a lo largo de su longitud y izado en posición de modo que, en palabras del artista, tomó “la forma de una coma”. Como resultado, carrusel parece ser simultáneamente una pintura y una escultura. Su título alude a una asociación lúdica: el remolino de luces, formas y colores de un carrusel en movimiento.

Gilliam pintó el lienzo por ambos lados utilizando al menos dos técnicas. Primero vertió pintura directamente sobre lienzo sin imprimación, tiñendo la superficie con un color fluido. Los tonos de azul y rojo se mezclan entre sí para formar tonos de violeta; amarillos brillantes corren junto con tonos de azul. Luego salpicó trazos opacos de pintura espesa sobre la parte superior. Una paleta de colores armoniosa unifica toda la composición, que está imbuida de energía lograda a través del color, la línea, el gesto y la forma.

Hacia 1970, año en que hizo carrusel, Gilliam había estado vertiendo y manipulando pintura sobre lienzo en bruto durante varios años. Se inspiró en parte en el artista Morris Louis, que se encontraba entre la primera generación de pintores de campos de color con sede en Washington DC, donde vive Gilliam. En la pintura de campo de color, la pintura se aplicó en áreas grandes, a menudo puras, de color plano para enfatizar sus propiedades bidimensionales. Al igual que Gilliam, muchos pintores de campos de color abandonaron el caballete para trabajar en el suelo y prefirieron formas no convencionales de aplicar pintura al lienzo. Gilliam, por ejemplo, incluso usó un rastrillo y una azada para lograr los efectos de pintura que buscaba. Continuó expandiéndose y agregando procesos de campo de color en su propio cuerpo de trabajo mientras buscaba unificar el color y el lienzo como uno solo.

A Gilliam se le atribuye el avance de la pintura de campo de color como resultado de sus innovaciones, creatividad y experimentación constante. Ha cubierto, doblado, suspendido, envuelto y cortado y pegado sus pinturas, y también puede incluir relieves escultóricos en sus superficies o establecer “relaciones escultóricas” entre una forma tridimensional separada unida de alguna manera a una bidimensional. pintura. Dijo: "Cuando hice las pinturas de cortinas, no estaba haciendo esculturas, estaba reaccionando contra la pintura".

Además de adaptar aspectos de la pintura de campo de color a su trabajo, Gilliam también incorporó las marcas expresivas, el ritmo visual y el color dramático asociados con el expresionismo abstracto. También estuvo muy influenciado por John Coltrane, un saxofonista y compositor de jazz estadounidense. Entre otras cosas, Coltrane es célebre por su magistral improvisación y se sabe que se dedica intensamente a practicar sus instrumentos. Al igual que Coltrane, Gilliam pasó mucho tiempo practicando sus técnicas y conceptualizando sus composiciones antes de dedicarse a la improvisación. Gilliam simplemente dice: "Uno tiene que pasar tiempo practicando".


The Artist

Sam Gilliam

Sam Gilliam nació en Tupelo, Mississippi en 1933. Creció en Louisville, Kentucky y asistió a la Universidad de Louisville en la década de 1950. Entre 1956 y 1958, Gilliam sirvió en el Ejército de los Estados Unidos. Obtuvo una Maestría en Artes en 1961 de la Universidad de Louisville.

Después de enseñar en Louisville durante cuatro años, Gilliam se mudó a Washington DC porque a su esposa le ofrecieron un puesto en The Washington Post. En 1967, Gilliam recibió la primera de dos becas para artistas individuales del National Endowment for the Arts. La beca NEA lo ayudó a concentrarse en hacer arte a tiempo completo. En 1968, recibió una subvención de la Galería de Arte Moderno de Washington, que le proporcionó un estudio gratuito y apoyo financiero durante cinco años. La garantía de un nivel básico de ingresos y un estudio le permitió trabajar a mayor escala.

Gilliam experimentó aún más con estos lienzos más grandes, culminando en su primera pintura drapeada en 1969. Fue prolífico en su producción y exitoso al principio de su carrera. Entre 1965 y 1973 realizó siete exposiciones individuales. Más tarde recibió una beca Guggenheim y una segunda subvención de artista individual del National Endowment for the Arts. Ha enseñado en la Corcoran School of Art, el Maryland Institute College of Art y la Universidad Carnegie Mellon, y en el sistema de escuelas públicas de Washington, DC.

Gilliam ha sido descrito como proteico y en constante búsqueda de nuevo vocabulario visual y emocional. Al hablar sobre su proceso y su constante búsqueda exploratoria, Gilliam dijo: “Uno de nuestros defectos aquí en la tierra es definir todo en términos de nosotros, en lugar de empujar hacia afuera... y me han criticado tanto por no ser un pintor que define a los humanos”.

Gilliam falleció en junio de 2022


Ideas claves

  • Encontrar inspiración a través de la experimentación continua con materiales y procesos.
  • Definición de un nuevo vocabulario artístico para expandir el potencial expresivo del arte
  • Empleando el poder inmersivo de gran escala, color fluido y movimiento implícito


Preguntas de discusión

  1. ¿De cuántos puntos está suspendido Carrusel? ¿Cómo afecta esto su forma y la forma en que se cubre?
  2. ¿Cómo describirías los colores que usó el artista para Carousel? ¿Cómo podría haberlos aplicado a esta enorme pieza de lienzo? ¿Qué tipo de emociones o ideas podrían transmitir?
  3. ¿Por qué Sam Gilliam podría haber llamado a la pintura Carrusel? ¿Cómo la escala de la pintura, la forma en que aplicó la pintura y cómo se cuelga el lienzo recuerdan un carrusel?
  4. El artista prefiere que la pintura se cuelgue de manera diferente cada vez que se muestra. En este caso, instruyó al personal del museo a colgar el cuadro en forma de coma. ¿Qué otras formas posibles imaginas que podría tomar la pintura?