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Romare Bearden - Serenata

El arte

Serenata

Serenata representa un momento íntimo entre dos personas. Se enfrentan y se miran a los ojos. Sus manos se juntan en la guitarra. Sus cuerpos se fusionan. La vela y la copa nos dicen algo sobre la ocasión. La gorra de ciudad del hombre y el pie descalzo de la mujer nos dan pistas sobre su identidad. Serenata está hecho con papeles de colores y partes de fotografías recortadas y pegadas. La técnica del collage que utiliza Romare Bearden le permite comprimir el espacio, el tiempo y el sonido en una sola imagen. Si bien el collage es una forma muy moderna de hacer una imagen, el tema de Serenata, un hombre y una mujer unidos por la música, es tan antiguo como el arte mismo.

Bearden se basó en el simbolismo africano y cristiano, la historia del arte y las referencias musicales para construir Serenata. El ritual de compartir comida y bebida es parte del tejido social de todas las culturas. La vela ilumina tanto el mundo real como el mundo intangible del espíritu y la memoria. El poder expresivo de la música une a las personas. Dio una “voz” a los esclavos africanos en el siglo XIX. Fue un vínculo entre la gente del sur rural y las ciudades industriales del norte en el siglo XX. Como afroamericano, Bearden sintió que su arte debería reflejar las experiencias de los negros. Se basó en la vida contemporánea, la música y la literatura clásica como tema, pero siempre miraba a través de la lente de la cultura negra. Al igual que los griots de África Occidental que preservaban la historia oral de su comunidad, él estaba preservando la historia de su propia comunidad en América.

Bearden comenzaba un collage con rectángulos de papel de colores, que movía hasta crear un patrón abstracto que le gustaba. Usando una combinación de rectángulos en posiciones verticales e inclinadas, el objetivo de Bearden era crear una composición bien equilibrada con un movimiento direccional interesante. A continuación, dispuso las fotografías encima de la cuadrícula de colores, utilizando un suministro de imágenes que había recortado y mantenido disponibles en un archivo de imágenes. Mientras trabajaba con la combinación de elementos abstractos y fotografías, comenzaría a surgir una idea. El collage entraría en foco, pasando de lo “puramente relacional y esquemático” a lo pictórico. Como aficionado al jazz, Bearden valoraba la improvisación y la asociación libre. Mantuvo listas de temas que le interesaban, que añadió a lo largo de su vida.

Una vez resuelta la composición, Bearden pegó todo sobre el tablero con adhesivos de emulsión de resina. Usó un rodillo de mano, o brayer, para ayudar a suavizar y aplanar el collage. Los fotomontajes de Bearden eran pequeños. Cuando comenzó a trabajar con color y usando pintura en combinación con collage, trabajaría a una escala mucho mayor. Como en el caso de Serenata, los llamó collage-pinturas.


The Artist

Romare Bearden

Nacido en Charlotte, Carolina del Norte, Romare Bearden se mudó con su familia a Harlem cuando era niño, como parte de la Gran Migración de afroamericanos del sur hacia oportunidades en el norte. El padre de Bearden trabajaba en el ferrocarril y era pianista aficionado. Su madre era activista política y editora del Chicago Defender. Cuando la familia se mudó a Nueva York, su apartamento se convirtió en un lugar de encuentro de artistas e intelectuales. Sus dos padres fueron una parte integral del Renacimiento de Harlem. Bearden pasó los veranos en Carolina del Norte con sus abuelos. Durante la escuela secundaria vivió en Pittsburgh, donde su abuela materna regentaba una pensión para los trabajadores que habían llegado al norte en busca de empleo.

En la década de 1960, Bearden participó activamente en el movimiento por los derechos civiles y fue uno de los fundadores del colectivo artístico Spiral. Los pequeños collages en blanco y negro que realizó durante ese período se convirtieron en las bases de su trabajo posterior. Estos collages combinaron la composición cubista con un conocimiento seguro de la escultura africana. Usó planos de color planos y superpuestos en un espacio poco profundo donde las formas se fusionaban y se separaban, se inclinaban y giraban. Convirtió rostros en máscaras que evocaban poderosas emociones, y cambió las proporciones de cabezas y manos en relación con su importancia, de la misma manera que la escultura tradicional de África Occidental manipulaba el cuerpo con fines expresivos. El artista Stuart Davis había instado a Bearden a considerar el jazz, una forma musical que a Bearden le encantaba, como fuente de inspiración. La sugerencia de Davis llevó a Bearden a incorporar la improvisación y la complejidad rítmica del jazz en su arte. Bearden dijo: “El jazz me ha mostrado las formas de lograr estructuras artísticas que son personales para mí; pero también me brinda un disfrute continuo de esta música única y maravillosa que me hace chasquear los dedos y sacudir la cabeza”.


Ideas claves

  • Unidad a través de rituales sociales compartidos
  • Arte que representa la cultura y las experiencias afroamericanas.
  • Ritmos en color y forma que expresan tanto emociones como ritmos musicales


Preguntas de discusión

  1. ¿Qué está pasando en esta imagen? ¿Dónde crees que se lleva a cabo? Describe lo que ves.
  2. ¿Qué efecto tiene la disposición de colores y formas en la forma en que tus ojos se mueven alrededor de esta imagen? ¿Qué tipo de ritmo sugiere esto?
  3. ¿Qué partes de la imagen eligió enfatizar Bearden? ¿Por qué crees que ha hecho esto?


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