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Robert Barnes

El arte

El lugar de Ragno

Desentrañar las pinturas de Robert Barnes, como El lugar de Ragno, es un ejercicio para determinar cómo llegamos a la "realidad". Aunque sus pinturas suelen ser figurativas y parecen contar una historia, sus historias son enigmáticas y a menudo están impregnadas de oscuras referencias a la literatura, la poesía u otras obras de artistas. Las capas de información capturan gradualmente la atención del espectador en un proceso similar al aumento gradual de la conciencia de una situación. Pero las pinturas de Barnes también nos invitan simplemente a mirar plena y estrechamente y a disfrutar de sus vivos colores y formas mientras hojeamos nuestras propias asociaciones e ideas sobre sus misterios y significados.

In El lugar de Ragno, una figura masculina parece estar en una habitación que parece llena de caos, movimiento y acción sugerida. Una mesa junto al hombre se ha derrumbado, enviando por los aires un jarrón azul lleno de flores, una servilleta y comida. Los objetos parecen doblarse y flotar, levantándose del piso y las paredes como si estuvieran animados o arrojados por una fuerza desconocida. Los brazos del hombre están extendidos y parece estar corriendo o luchando por mantener el equilibrio. Contrapuesto al tumulto aparente hay una cohesión establecida por el uso del artista de colores modulados, formas y patrones repetidos, y fuertes líneas verticales y horizontales.

Según Barnes, esta pintura “trata de pequeñas vergüenzas” que, según describe, “cuando uno piensa en ellas, la vida está llena”. Según explica, la figura masculina es “un camarero que una noche irrumpió en la habitación y se resbaló con algo en el suelo, bañando a los comensales con el contenido de la bandeja”.

Aunque las obras de Barnes son a menudo retratos imaginarios de poetas, artistas o personajes de la literatura, El lugar de Ragno surgido de la memoria del artista. Se basa en hechos reales que ocurrieron mientras Barnes vivía en Italia y estaba en un restaurante que inspiró el título de la obra. La palabra italiano para araña es araña: “Ragno se refiere al apodo del dueño del restaurante…siempre andaba correteando.” Fue en este lugar una noche que Barnes fue testigo de cómo un mesero resbaló, cayó y, sin querer, derramó comida sobre los comensales. Según Barnes, Ragno “…estaba furioso al principio hasta que uno de los clientes se puso de pie y dijo que no era culpa del mesero. En todo caso, fue culpa del propietario por no ver que el piso no era seguro. El tipo entonces propuso un brindis por el camarero. Todos se unieron con más brindis por el mesero que finalmente se sentó como un invitado de honor. Ragno cogió la fiebre y anunció vino Libre para todos. La noche terminó bien para todos”.

Fue esta cadena de eventos, el caos y la resolución, lo que hizo que Barnes reflexionara sobre el rango de posibles reacciones a una situación y cómo una respuesta particular puede dar forma a eventos futuros. Barnes afirma: “Cuando uno piensa en ello, la vida está llena de pequeños errores y vergüenzas… y reacciones. Cuando alguien cae y parece ileso, ¿lo ignora para no llamar la atención sobre el hecho o muestra preocupación? Hay todo tipo de acciones y reacciones que son desconcertantes: los cantantes o artistas que se pierden, los errores de los amantes... todos sabemos esto en nuestras vidas, y por eso hago pinturas sobre el tema". En El lugar de Ragno, Barnes retrata imaginativamente un evento en particular, pero deja la reacción al espectador, involucrando el poder que todos tenemos para percibir, interpretar y actuar.

Al crear un nuevo trabajo, Barnes no presenta un diseño específico de antemano. Comienza haciendo líneas gestuales sueltas y las convierte en bocetos, que luego se desarrollan con color hasta que el trabajo está terminado. Mientras trabaja, Barnes a menudo considera una idea o tema particular, generalmente relacionado con la experiencia narrativa. Su intención es revelar un mundo exterior que está conectado con la experiencia interior. Presenta objetos y escenas de manera ambigua de una manera que recuerda a los artistas surrealistas con los que interactuó, expresando una conciencia de la influencia de la mente en los cambios y superposiciones en la realidad vivida. Barnes no intenta representar perfectamente una escena, sino más bien transmitir una calidad de experiencia interior congruente con la situación. Lo logra a través de una mezcla idiosincrásica de invención e imágenes explícitas, así como un uso magistral de los materiales. Su obra se caracteriza por su intensidad y variedad cromática y gestual; la viveza y la composición de colores vivos atraen y cautivan la mirada del espectador.


The Artist

Robert Barnes

Robert Barnes no comenzó con planes de convertirse en pintor. En la escuela secundaria dedicó un gran esfuerzo a convertirse en boxeador campeón y ganó el premio de los guantes de oro en su división de peso mosca en el Windy City Boxing Club en el lado sur de Chicago. Después de graduarse de la escuela secundaria, él y un amigo fueron un día al Teatro Goodman en el centro de Chicago, que estaba conectado con el Instituto de Arte de Chicago. Barnes estaba tratando de obtener información del teatro sobre cómo perseguir su interés por la actuación. Sin embargo, ese día, el teatro estaba cerrado. Mientras estaba allí, su amigo decidió tomar un examen de ingreso a la Escuela del Instituto de Arte de Chicago, por lo que Barnes lo acompañó y también tomó el examen espontáneamente. Recibió una beca para la escuela, lo que lanzó su carrera como artista.

Después de graduarse de la escuela de arte, Barnes se mudó a la ciudad de Nueva York, donde conoció e interactuó con varios artistas surrealistas líderes, incluidos Marcel Duchamp, Matta y Max Ernst. Aunque andaba con ellos, dice que “no podía ser como los surrealistas. Ciertamente disfruté de su forma de pensar, pero no podía ir por ese camino. Acabo de hacer lo que hice y lo sigo haciendo. Te hace impopular, tal vez para toda la vida, pero prefiero hacer eso que ser popular y dudar de lo que soy”. Durante este período también se unió a la Sociedad James Joyce, donde exploró su interés en los escritos de múltiples capas de Joyce y otros grandes autores.

Desde Nueva York, Barnes se mudó a Londres, donde interactuó con otros artistas, incluidos Francis Bacon, Peter Blake y Richard Hamilton, y luego a Kansas City, donde enseñó en el Instituto de Arte de Kansas City. Mientras estuvo allí, desarrolló su interés de larga data en el suroeste de Estados Unidos, particularmente en el arte y el misticismo de los nativos americanos. Finalmente, Barnes se instaló en Bloomington, donde enseñó en el departamento de arte de la Universidad de Indiana durante 35 años. En la década de 1970, Barnes pudo tomarse un año sabático en la región de Umbría en Italia e incorporó a su arte muchas influencias de la literatura y la poesía de este país. Barnes se mudó a la costa de Maine, donde ahora viven en la casa de un capitán de barco de 180 años.


Ideas claves

  • Color y forma utilizados para transmitir una escena animada de memoria.
  • Una narrativa visual que invita al espectador a interpretar la historia
  • Representación de un evento del mundo real para transmitir la experiencia interna, el pensamiento y el sentimiento.
  • Considere cómo y por qué reaccionamos a las situaciones.

Preguntas de discusión

  1. ¿Qué partes de Ragno's Place atraen tus ojos de inmediato? ¿Cómo ha utilizado Robert Barnes los elementos artísticos, incluidos el color, la línea, la forma, la luz y el espacio para guiar la vista hacia estos puntos?
  2. ¿Qué crees que podría haber sucedido justo antes del momento representado en la obra? ¿Qué crees que va a pasar después?
  3. ¿Cuál es su reacción inicial a la imagen y qué está guiando esta reacción? ¿Tus opiniones cambian cuanto más lo miras y lo piensas?
  4. ¿Cómo transmite el artista una sensación de realidad en Ragno's Place y cómo transmite una sensación de experiencia interna relacionada? ¿Cómo interpretas los diferentes aspectos incluidos en la obra? ¿Puedes relacionar este trabajo con algún evento o sentimiento en tu propia vida?
  5. Sabiendo que Robert Barnes creó Ragno's Place con una experiencia específica en mente, piense en las diversas personas involucradas y considere sus puntos de vista. Imagínate a ti mismo como cada una de estas personas. ¿Cómo reaccionarías en una situación similar y por qué?